Theo tính chất tác dụng, người ta chia các biện pháp tránh thai ra hai loại: tránh thai tạm thời và tránh thai vĩnh viễn.

Tránh thai tạm thời

Cho nữ giới:

Màng ngăn âm đạo, mũ cổ tử cung, bao cao su nữ.

Thuốc diệt tinh trùng, bọt đặt âm đạo.

Vô kinh cho bú.

Dụng cụ tử cung tránh thai.

Thuốc nội tiết tránh thai.

Cho nam giới:

Xuất tinh ra ngoài.

Bao cao su nam.

Cho cả nam và nữ:

Kiêng giao hợp định kỳ.

Tránh thai vĩnh viễn

Triệt sản nữ và triệt sản nam (còn gọi là đình sản).